El Pequeño Egipto – El Sur de Illinois

Illinois del sur, o «Pequeño Egipto», como se le llama a menudo, es un lugar como ningún otro. Una vez que se abandona la parte central de Illinois y se conduce hacia el sur, es como si se hubiera entrado por completo en otro estado, o tal vez incluso, en otro mundo. El paisaje de la región se vuelve tan variado como sus habitantes, con vastos acres de bosques, cuevas, pantanos y también el borde de las montañas Ozark.

La gente de allí encarna la cultura de la región, con cuentos extraños, un rico folklore y acertijos que rara vez se pueden encontrar fuera del sur profundo. Debajo de la superficie, otro lugar acecha, escondido en los bosques oscuros y olvidado entre los acantilados y huecos secretos. Es aquí donde aún permanecen los recuerdos de la violenta historia de la región y habitan fantasmas y monstruos.

La historia del sur de Illinois es tan rica, colorida y turbulenta como el paisaje. No es sorprendente que la región se preste a historias y fantasmas, muchos de los cuales se han vuelto bastante conocidos a lo largo de los años. Casi todos ellos han tomado forma de la sangrienta historia de la región. ¿De dónde viene el sobrenombre Little Egypt (Pequeño Egipto)?

Cairo,_Illinois,_1929

La sección de Illinois ubicada en el extremo sur del estado se conoce desde hace tiempo como Egipto, y varias de las ciudades aquí llevan nombres asociados con el mundo antiguo: Booz, Karnak, Carmi, Tebas, Líbano, Herodes y El Cairo, aunque allí se pronuncia «CAY-ROE». Algunos dicen que es así como la región ganó el sobrenombre, pero se cree que las raíces reales se encuentran más atrás en la historia de Illinois. La tradición dice que la gente de la pradera del centro de Illinois, le dio su apodo al sur cuando se vieron obligados a viajar por allí para obtener granos, después de una serie de sequías y el terrible y recordado invierno de 1830, que destruyeron sus suministros. Los colonos en los vagones fueron comparados con los antiguos israelitas en la Biblia, quienes tuvieron que viajar a Egipto para comprar su grano. El nombre puede haber sido anterior a eso, pero sin embargo, esta anécdota probablemente lo ayudó a convertirse en un nombre permanente.

La región conocida como Egipto se encuentra justo al sur de una línea que se extiende desde el área de Alton-East St. Louis hasta cerca de Robinson en el lado este del estado. En este punto, la pradera del norte comienza a dar paso a colinas onduladas que poco a poco se convierten en las estribaciones de los Ozarks.

La agricultura ha sido durante mucho tiempo la principal industria, gracias al clima templado, pero en un tiempo, los ricos depósitos de carbón la convirtieron en una de las principales regiones mineras de Estados Unidos.

Las primeras personas en el sur de Illinois fueron los antiguos nativos americanos, que construyeron montículos misteriosos y fuertes de piedra, pero los franceses fueron los primeros pobladores blancos aquí. Llegaron a principios de 1700 y establecieron asentamientos en Kaskaskia y Prairie du Rocher, a lo largo del río Mississippi. A principios de 1800, los colonos estadounidenses comenzaron a viajar por el río Ohio para llegar a los territorios del oeste. Mientras lo hacían, muchos de ellos crearon asentamientos a lo largo de la vía fluvial, como Shawnee-town, Golconda y Elizabethtown. 

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