¿Qué es el «Mito»?

Etimológicamente la palabra mito proviene del término griego mythos, que significa «palabra», «discurso», «cuento» o «historia», y eso es esencialmente lo que es un mito: una historia. Algunos limitarían esta amplia definición al insistir en que esa historia debe ser lo suficientemente digna de convertirse en tradicional. Un mito puede ser una historia narrada oralmente, pero generalmente se le da forma escrita. También se puede contar un mito sin palabras, por ejemplo, a través de la pintura, la escultura, la música, la danza y el mimo, o mediante una combinación de varios medios como en el caso del teatro, la canción, la ópera o el cine. Sin embargo, muchos especialistas en el campo de la mitología no están satisfechos con interpretaciones tan amplias del término mito. Intentan distinguir el «mito verdadero» (o «mito propio») de otras variedades y buscan establecer distinciones en la terminología entre mito y otras palabras que a menudo se usan como sinónimos, como leyenda, saga y cuento popular.

MITO, SAGA O LEYENDA Y CUENTO POPULAR
Mito es un término integral (pero no exclusivo) para historias relacionadas principalmente con los dioses y las relaciones de la humanidad con ellos; saga, o leyenda (y usamos las palabras indistintamente), tiene una relación perceptible con la historia; aunque fantasioso e imaginativo, tiene sus raíces en hechos históricos.

Entretejidos con estas amplias categorías hay cuentos populares, que a menudo son cuentos de aventuras, a veces llenos de seres fantásticos y animados por estrategias ingeniosas por parte del héroe; su objetivo es principalmente, pero no como única y necesariamente, entretener. Raramente, si alguna vez, encontramos un ejemplo prístino y no contaminado de cualquiera de estas formas. Sin embargo, las categorías tradicionales de mito, cuento popular y leyenda o saga son guías útiles cuando tratamos de imponer algún orden sobre la multitud de cuentos clásicos.

La flexibilidad de estas categorías se puede ver, por ejemplo, en las leyendas de Odiseo o de los argonautas, que contienen elementos de la historia pero están llenos de historias que pueden ser designadas como mito y cuentos populares. Los criterios para la fusión de definición y las líneas de demarcación se dispersan.*

*Conceptos tomados del maestro Mark P.O. Morford

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