El Canoero del Misisipi

A mediados del siglo XIX, allá por el 1859, el río Misisipi sufrió una de sus más drásticas crecidas, haciendo que sus agua rebosaran las orillas, llenando de agua los campos y pueblos. Los navegantes luchaban mucho para poder navegar y los conductores de autos no les quedó otra alternativa que cambiar sus autos por botes. La desesperación también inundaba a la gente, así que algunos optaron por evacuar. La vida se puso difícil y solo se utilizaban botes para dirigirse a otros lugares, La inundación cubría todos los alrededores.

Un grupo de ganaderos se preocupó por las existencias que tenían en el lado del río Misouri. En el apogeo de la inundación, alquilaron un bote y remaron a través del río crecido en un intento por salvar a la mayor cantidad posible de animales del ahogamiento. Toda la tarde trabajaron para llevar el ganado a un terreno más alto y más seguro. Cuando terminaron, la noche había caído y una luna brillante proyectaba su reflejo sobre la extensión de agua. Mientras los hombres se preparaban para regresar, notaron que estaban completamente solos. No había otro bote que pudiera ser visto o escuchado. Mientras remaban en el silencio, uno de los hombres gritó de repente: «¡Dios mío, muchachos, miren hacia adelante, allí!» Todos los hombres del grupo se giraron para mirar, y luego todos juraron haber visto lo mismo. Era una nave extraña, muy antigua. Pasó silenciosamente no más de 10 metros delante de ellos. El bote tenía una apariencia oscura y sucia y parecía estar cubierto de musgo y malezas. Pero fue el propio canoero quien hizo que la sangre de los ganaderos se helara. Ni la calidad brumosa de su barba ondulada, ni la forma en que trabajaba los remos translúcidos de una manera casi robótica los aterrorizaban más; lo más aterrador de todo era su cara, sombría y fija. Más tarde, los hombres dirían que su cara era como la de un muerto.

Mientras el bote fantasma pasaba, los hombres pudieron ver que sostenía un gran bulto, cubierto por una luminosa sábana blanca. Los rancheros saludaron muy expresivamente, pero el misterioso barquero no hizo ningún reconocimiento al grupo. Dos de los hombres más valientes lo llamaron, pero el anciano solo miró fijamente al frente y continuó remando. Esto fue demasiado para uno de los vaqueros. Jurando que iba a ver qué era, sacó un revólver y disparó seis tiros rápidos a la figura. Todos dejaron su huella, pero ninguno lo hirió, sin embargo logró captar la atención del canoero. El espeluznante espectro arrojó sus remos y se volvió para fijar su mirada fría y muerta en el grupo de hombres. Sus rasgos marchitos se retorcieron cuando soltó una risa espantosa y burlona. Entonces, abruptamente, el terrorífico fantasma y su oficio desaparecieron. Los vaqueros aterrorizados terminaron su viaje lo más rápido que pudieron. Llegaron pálidos, temblorosos y ansiosos por liberarse de su extraña historia. Después de compartir el aterrador relato, los hombres creían iban a ser ridiculizados. Pero no fue así, más bien se encontraron con la creencia de la sorpresa y la verdadera creencia, y además encontraron una respuesta.

La historia fue que una vez vivió un pescador en una cabaña solitaria en la costa de Misouri. Era un hombre solitario y conocía a muy pocas personas, y vivía solo con su hija, y esa niña era la única luz de la vida del anciano. Lamentablemente, una primavera, la niña murió de una extraña enfermedad, y su padre estaba tan afligido que perdió el sentido. Se dijo que envolvió cuidadosamente el cuerpo en una mortaja, lo colocó en el fondo de su bote de pesca y se alejó remando por el Misisipi, para que nunca lo volvieran a ver, es decir, nunca lo verían vivo. No hay informes de que el canoero fantasma haya vuelto a aparecer, pero la historia contada por los vaqueros fue contada durante décadas. Quien sabe, con una nueva inundación podría aparecer….

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