Día de los Caídos (Memorial Day)

Historia del Memorial Day

Tres años después de que terminó la Guerra Civil, el 5 de mayo de 1868, el jefe de una organización de veteranos de la Unión, el Gran Ejército de la República (GAR), estableció el Día de la Decoración como un momento para que la nación decore las tumbas de los muertos de la guerra. con flores. El mayor general John A. Logan declaró que el Día de la Decoración debería celebrarse el 30 de mayo. Se cree que la fecha se eligió porque habría muchas flores en todo el país.

La primera gran celebración se llevó a cabo ese año en el Cementerio Nacional de Arlington, a través del río Potomac desde Washington, DC

Las ceremonias se centraron alrededor de la galería cubierta de luto de la mansión de Arlington, que una vez fue la casa del general Robert E. Lee. Varios funcionarios de Washington, incluidos el general y la señora Ulysses S. Grant, presidieron las ceremonias. Después de los discursos, niños del Hogar de huérfanos de soldados y marineros y miembros de la GAR avanzaron por el cementerio, esparciendo flores en las tumbas de la Unión y de la Confederación, recitando oraciones y cantando himnos.

Las observancias locales dicen ser los primeros

Homenajes locales de primavera a los muertos de la Guerra Civil que ya se habían llevado a cabo en varios lugares. Una de las primeras ocurrió en Columbus, Mississippi, el 25 de abril de 1866, cuando un grupo de mujeres visitó un cementerio para decorar las tumbas de los soldados confederados que habían caído en batalla en Shiloh. Cerca estaban las tumbas de los soldados de la Unión, descuidadas porque eran el enemigo. Perturbadas al ver las tumbas desnudas, las mujeres también colocaron algunas de sus flores en esas tumbas.

Hoy, las ciudades del Norte y del Sur dicen ser el lugar de nacimiento del Día de los Caídos en 1866. Tanto Macon como Columbus, Georgia, reclaman el título, así como Richmond, Virginia. El pueblo de Boalsburg, Pensilvania, afirma que comenzó allí dos años antes. Una piedra en un cementerio de Carbondale, Illinois, lleva la declaración de que la primera ceremonia del Día de la Decoración tuvo lugar allí el 29 de abril de 1866. Carbondale fue el hogar del general Logan en tiempos de guerra. Aproximadamente 25 lugares han sido nombrados en relación con el origen del Día de los Caídos, muchos de ellos en el sur, donde fueron enterrados la mayoría de los muertos de la guerra.

Lugar de nacimiento oficial declarado

En 1966, el Congreso y el presidente Lyndon Johnson declararon a Waterloo, NY, el «lugar de nacimiento» del Día de los Caídos. Allí, una ceremonia el 5 de mayo de 1866, honró a los veteranos locales que habían luchado en la Guerra Civil. Las empresas cerraron y los residentes enarbolaban banderas en medio personal. Los partidarios de la afirmación de Waterloo dicen que las observancias anteriores en otros lugares fueron informales, no en toda la comunidad o eventos únicos.

A fines del siglo XIX, las ceremonias del Día de los Caídos se celebraron el 30 de mayo en toda la nación. Las legislaturas estatales aprobaron las proclamaciones que designaban el día, y el Ejército y la Armada adoptaron reglamentos para la observancia adecuada en sus instalaciones.

Sin embargo, no fue sino hasta después de la Primera Guerra Mundial que se amplió el día para honrar a los que murieron en todas las guerras estadounidenses. En 1971, el Día de los Caídos fue declarado feriado nacional por una ley del Congreso, aunque a menudo todavía se llama Día de la Decoración. También se colocó el último lunes de mayo, al igual que algunos otros días festivos federales.

Algunos estados tienen celebraciones confederadas

 

Muchos estados del sur también tienen sus propios días para honrar a los muertos confederados. Mississippi celebra el Día de la Memoria de la Confederación el último lunes de abril, Alabama el cuarto lunes de abril y Georgia el 26 de abril. Carolina del Norte y del Sur lo observa el 10 de mayo, Louisiana el 3 de junio y Tennessee llama esa fecha al Día de la Decoración de la Confederación. Texas celebra el Día de los Héroes Confederados el 19 de enero y Virginia celebra el último lunes en el Día Conmemorativo Confederado de mayo.

La orden del general Logan para sus puestos de decorar tumbas en 1868 «con las flores más selectas de la primavera» instó a: «Debemos proteger sus tumbas con una vigilancia sagrada. … Deje que los caminos agradables inviten a ir y venir de visitantes reverentes y entusiastas. No permitamos que el abandono, los estragos del tiempo, den testimonio al presente o a las generaciones venideras de que hemos olvidado como pueblo el costo de una república libre e indivisa «.

La multitud que asistió a la primera ceremonia del Día de los Caídos en el Cementerio Nacional de Arlington fue aproximadamente del mismo tamaño que los que asisten a la celebración de hoy, aproximadamente 5,000 personas. Entonces, como ahora, se colocaron pequeñas banderas estadounidenses en cada tumba, una tradición que se sigue en muchos cementerios nacionales de hoy. En los últimos años, la costumbre ha crecido en muchas familias para decorar las tumbas de todos los seres queridos que han partido.

Los orígenes de los servicios especiales para honrar a aquellos que mueren en la guerra se pueden encontrar en la antigüedad. El líder ateniense Pericles ofreció un tributo a los héroes caídos de la Guerra del Peloponeso hace más de 24 siglos, que podrían aplicarse hoy a los 1.1 millones de estadounidenses que murieron en las guerras de la nación: «No solo se conmemoran por columnas e inscripciones, sino que además habita también un memorial no escrito de ellos, grabado no en piedra, sino en los corazones de los hombres «.

Para garantizar que nunca se olviden los sacrificios de los héroes caídos de Estados Unidos, en diciembre de 2000, el Congreso de los Estados Unidos aprobó y el presidente promulgó la ley «Ley Nacional del Momento de la Memoria», PL 106-579, que crea la Comisión de la Casa Blanca Momento de Recuerdo. El estatuto de la comisión es «alentar a la gente de los Estados Unidos a devolverle algo a su país, que les brinda tanta libertad y oportunidad» al alentar y coordinar las conmemoraciones en los Estados Unidos del Día de los Caídos y el Momento Nacional del Recuerdo.

El Momento Nacional del Recuerdo anima a todos los estadounidenses a hacer una pausa donde sea que se encuentren a las 3 pm hora local del Día de los Caídos, para un minuto de silencio para recordar y honrar a aquellos que han muerto en servicio a la nación. Como dice la fundadora de Moment of Remembrance, Carmella LaSpada: «Es una manera en que todos podemos ayudar a devolver el memorial al Día de los Caídos».

 

Texto traducido de U. S. Department of Veterans. Memorial Day History

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