El Barril de Maíz

Ernestina vivía en una granja.

Un día, su padre le pidió que trajera del almacen un barril lleno de maíz y lo dejara en un rincón del granero.

Ernestina bajó hasta el pueblo llevando un barril de madera colgando de dos tiras como si fuera una mochila. Al llegar a la tienda, como había visto hacer a su padre, llenó de granos el tonel, hasta el borde. Luego, le clavó la tapa con un par de golpes de martillo y salió del almacén llevando el barril colgando en su espalda, sujeto por firmes correas de cáñamo.

En el camino de vuelta, por el costado de la ruta. Ernestina fue pasando frente a la casa de todos los granjeros del pueblo, todos ellos muy amigos de su padre. De pronto, alguno se dio cuenta de que había un agujero en el barril de la niña y que una hilera de granos caía del tonel sin que Ernestina lo notase. El hombre comenzó a hacerle señas para explicarle el problema, pero ella, entendiendo que era un saludo, le sonrió y agitó su mano en senal de amistad.

Más adelante, otros granjeros le gritaron a coro:

-¡Estás perdiendo el maíz!

Ernestina escuchó lo que le decían, así que se dio la vuelta pan ver el camino, pero como los pájaros habían estado levantando cada grano perdido casi antes de que tocasen el suelo, la niña no vio ni rastros de maíz en el asfalto y pensó que los vecinos bromeaban con ella. Otra vez sonrió y siguió su camino.

A poco más de un kilómetro de su casa, rl camino pasaba cerca del chiquero de sus tíos. Su tía la vio pasar y 1e dijo:

-¡Ernestina, Ernestina! ¡Estás perdiendo el maíz, los pájaros se lo están comirndo!…

Ernestina volvió a girar y se encontró con los pájaros que revoloteaban sobre el camino, pero ni un grano de maíz.

-¡Adiós, Tía! -gritó entonces. Que tengas un buen día..

Cuando el sol llegaba a su máxima altura, la niña llegó al granero, después de haber rrgado el camino de granos de maíz sin siquiera darse cuenta.

Ernestina descargó el barril de su espalda y tomó la tenaza para destapar el tonel.

Al abrirlo, miró dentro y encontró mila de granos de maíz que llenaban el barril hasta el mismo borde….

*Jorge Bucay

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