El Milagro del Coro

Cada domingo por la mañana, exactamente a las 9 a.m., los veinte miembros del coro de la iglesia se reunían en la capilla de su pequeña congregación bautista del sur para un ensayo de una hora antes de los servicios. El coro estaba formado por miembros de larga data que eran dedicados, entusiastas, y extremadamente puntuales.

Un domingo por la mañana, el aire tranquilo de la somnolienta ciudad del sur fue repentinamente atravesado por una fuerte explosión. Los residentes corrieron al exterior para ver lo que estaba sucediendo, y luego observaron con angustia cómo las llamas salían por las ventanas de la pequeña iglesia. Verificaron la hora, mirando sus relojes, los relojes en las paredes de la cocina, las alarmas en las mesas de noche en sus habitaciones. Eran las nueve y diez.

Jadeos, gemidos y gritos llenaron el aire mientras la gente del pueblo corría hacia la iglesia. Los bomberos voluntarios que les habían precedido unos minutos sacudieron la cabeza con tristeza cuando llegaron. En solo segundos, la iglesia había sido totalmente consumida por las llamas. «Probablemente fue una explosión de gas», dijo uno de los bomberos. «Ocurrió demasiado rápido. Ninguno de los miembros del coro pudo haber salido a tiempo. Lo siento. No parece que haya sobrevivientes en absoluto».

Todos reaccionaron de manera diferente. Algunas personas inclinaron la cabeza y se volvieron en silencio. Algunas mujeres se conmovieron por la hierba carbonizada. Otros se derrumbaron en los brazos del otro y emitieron sollozos desgarradores. Paralizados por el shock, las personas no parecieron notar la repentina convergencia de veinte automóviles que ingresaban al estacionamiento de la iglesia al mismo tiempo. Nadie parecía observar a las veinte figuras enrojecidas que corrían hacia la iglesia.

«¿Hey que pasó?» Oyeron una familiar voz sonora que preguntaba, rompiendo el silencio que había caído sobre los dolientes.
«Sí, ¿qué está pasando?», Repitió otra voz bien conocida. Una soprano. «¡Dios mío, la iglesia está en ruinas!», Gritó un barítono inolvidable. Con asombro. Y aturdida por la incredulidad, la gente del pueblo observó el hecho milagroso, que mantuvo con vida a todos los veinte miembros del coro.

Por primera vez en doce años de práctica continua en el coro, cada uno de ellos, por razones separadas, diferentes e inconexas, llegó tarde.

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