Stump está vivo*

Por cincuenta y dos años, Robert Adkins pensó que su mejor amigo Roy Stump estaba muerto. Después de todo, ¿no había acunado la cabeza de su amigo moribundo en su regazo y luego vio a un médico quitar sus placas de identificación?

“Todos en el pelotón estaban seguros de que Roy estaba muerto”, recordó Robert un día en abril de 1996, cuando conversaba con un extraño en una sala de espera en Lorain Community / St. Joseph Regional Health Center en Lorain. Ohio. Robert estaba esperando a que su esposa, Janita, regresara de la cirugía de cataratas. El desconocido esperaba a su cuñado, también en cirugía. De alguna manera, la conversación se dirigió a la Segunda Guerra Mundial.

“Estábamos estacionados en Holanda y estábamos viendo a un amigo desactivar una mina antitanque cuando explotó”, dijo Adkins. El hombre que trabajaba en la mina fue asesinado, y la metralla golpeó a Stump en la cabeza, el pecho, y otras partes de su cuerpo. La peor lesión fue la herida abierta en la cabeza que Adkins trató de detener aplicando presión con su pañuelo, sin pensar en una herida más pequeña en su propia frente.

Mientras seguían hablando, Robert, ahora de setenta y dos años, se asombró al saber que este extraño, como él, había servido en el 787º Batallón Antiaéreo en 1944. Escépticos sobre la coincidencia, comenzaron a interrogarse entre sí, como en una prueba.

“¿Quién era el sargento de pelotón?” Robert le preguntó al extraño.

El hombre respondió correctamente. “¿Alguien fue asesinado en ese batallón?” le devolvió el tiro.

“Te acabo de decir, mi mejor amigo, Roy D. Stump”, respondió Robert.

El hombre sonrió y dijo: “Odio decepcionarte, pero estoy muy vivo”.

Robert se quedó aturdido. “Pensé que iba a tener un ataque al corazón”, recordó Stump. “No lo había reconocido al principio, pero sabía quién era tan pronto como dijo que su apodo era ‘Sloop’. El mío era ‘Little Red’. Tenía el pelo rojo brillante entonces”, dijo Stump, acariciando su corte de equipo gris.

Para probar su identidad, Stump, de setenta y un años, sacó una copia descolorida de sus documentos de baja y una licencia de conducir con su nombre. Luego los dos hombres se abrazaron y “todos en la sala de espera pensaron que estábamos locos”, dijo Robert.

Stump había resultado gravemente herido, pero no había muerto como creían los otros miembros del pelotón. Una operación de emergencia en una tienda de campaña le había salvado la vida y lo habían trasladado a un hospital en Bélgica, donde permaneció durante dieciocho meses, recuperándose de cuarenta y dos heridas, incluida una que lo dejó con una placa de metal en la cabeza.

Cuando salió del hospital, la guerra había terminado y no tenía ni idea de dónde vivían los demás miembros del pelotón. A menudo se preguntaba qué había pasado con su amigo, Sloop.

Siempre recordó a su viejo amigo, con una Biblia en combinación con temas del Ejército, un almanaque, y un diccionario y una billetera de cuero que llevaba en el bolsillo del pecho, salvándole la vida. La metralla había desgarrado la billetera y la Biblia en su pecho, pero no había alcanzado a su corazón.

En un extraño giro del destino, ambos hombres se mudaron a Lorain, Ohio, después de la guerra y criaron familias allí. Desde hace más de cuarenta años, vivían a unas pocas millas de distancia y nunca lo supieron. “Probablemente pasé por su casa tres o cuatro veces por semana y ni siquiera sabía que vivía allí”, dijo Roy Stump.

Los hombres no han tenido dificultad en retomar su amistad donde la dejaron. La noche después de su reunión casual, cenaron con sus esposas, y más tarde esa semana fueron juntos a la pista de carreras. Y, como los niños que eran hace cuarenta y dos años. Intercambiaron navajas de bolsillo.

 

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*Relato original de Yitta Halberstam

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