En Busca de Henrietta

No sé si es el reportero que llevo dentro* o el incurable romántico empedernido, pero por alguna extraña razón que no puedo explicar completamente, me encuentro constantemente estudiando minuciosamente los “personales” en varios periódicos semana tras semana. He estado casada por

diecinueve años y ciertamente no estoy buscando a otro cónyuge, sin embargo, estoy totalmente cautivado por estos anuncios. El drama de la vida cotidiana se refleja en ellos y prestan un testimonio elocuente de las esperanzas, los sueños y la resistencia del espíritu humano.

De vez en cuando, encuentro un anuncio que realmente creo que es apropiado para un solo amigo mío o para mi madre viuda, y los remito al número de la casilla, instando a que respondan. Pero la mayoría de las veces, simplemente leo estos anuncios por curiosidad ociosa y un deseo insaciable de saber lo que se esconde en los corazones románticos.

Un día estaba revisando la columna de anuncios personales de un periódico local, cuando me detuve por un anuncio en particular. “Vaya, eso es inusual!” Pensé. “¿Podría ser esto de verdad?” El anuncio que me llamó la atención decía: “Henrietta, ¿recuerdas que nos conocimos y nos enamoramos en Camp Tamiment en 1938? Yo nunca te he olvidado. Llámame. Irving …” y seguía un número de teléfono ¿Esto es una especie de broma?” Me preguntaba en voz alta.

Pero toda la noche no pude quitarme el anuncio de la mente. “Esos anuncios personales cuestan mucho dinero”, pensé. “¿Por qué alguien gastaría tanto dinero en una broma … y de todos modos cuál es la broma aquí?” Finalmente, por la mañana no pude soportarlo más y decidí que solo había una manera para saber la verdad. Reuniendo mi coraje, marqué el número en el anuncio.

Tan pronto como la voz madura respondió, supe que esto no era una broma, sino algo real. En ese momento, casi me arrepiento de mi decisión de hacer la llamada, esperando que no aumentara las expectativas del anciano, ni siquiera momentáneamente. “Uhh … no soy Henrietta”, dije rápidamente, “y espero que no te importe … pero estaba tan intrigada por tu anuncio, que solo tenía que llamar y… ¿cuál es la historia? “

Amistoso y cortés de una manera que desafortunadamente está fuera de moda en estos días, Irving cedió amablemente a mi curiosidad y contó la siguiente historia:

“En 1938, Henrietta y yo éramos consejeros en Camp Tamiment, un campamento nocturno en Pensilvania, y nos enamoramos. Estábamos seguros de que estábamos en lo cierto, que habíamos encontrado el amor. Sin embargo, los padres de Henrietta no estaba de acuerdo. Tenía diecisiete años en ese momento y sentían que era demasiado joven para involucrarse en una relación seria. Así que en el otoño, para alejarla de mí, la enviaron a quedarse con una tía en Europa y ella vivió allí por varios años. Allí conoció a otro hombre con quien se casó.

Con el corazón roto, eventualmente me casé con alguien más. Nunca amé a mi esposa de la misma forma apasionada que amaba a Henrietta, pero tuvimos un buen matrimonio. Ella murió hace tres años y desde entonces me he sentido muy solo. Últimamente, comencé a pensar mucho en Henrietta y comencé a preguntarme si aún está viva. Y si está viva, si estará aún casada. Y si ahora está soltera, ¿podríamos reavivar nuestro viejo amor? Bueno, te haces una idea. Tal vez solo soy un hombre tonto, pero estaba esperando, contra toda esperanza de que Henrietta vea el anuncio. O al menos alguien que la conoce. Me doy cuenta de que mis posibilidades son muy escasas, pero al menos pensé que debía intentarlo “.

Me conmovió mucho el relato de Irving, y me encontré maravillada ante la esencia de la esperanza que reside en el espíritu humano, la confianza y la resistencia que animan el alma. La fe de Irving en las posibilidades del futuro, a la edad de setenta y uno fue realmente conmovedora. Le pregunté a Irving si le importaría que escribiera una historia sobre su búsqueda de Henrietta, e instantáneamente aceptó, pero desafortunadamente al editor de mi revista no le gustó nada la idea.

Sin embargo, me quedé fascinada por conocer el resultado de la búsqueda de Irving y también había adquirido cierto afecto por él. Mantuve su número y lo llamé de vez en cuando para ver cómo se desarrollaba la historia. Lamentablemente, nunca recibió la llamada telefónica que él estaba esperando.

En 1993, dos años después de que me puse en contacto por primera vez con Irving, me subí en la línea IRT del sistema de metro de Nueva York y volví a concentrarme en leer las columnas personales de un periódico local, cuando escuché una risa suave a mi lado. “¿Buscas un nuevo esposo, querida?” La mujer que estaba sentada a mi lado preguntó con una risa, mirando fijamente a mi anillo de bodas y luego a la página de anuncios personales claramente extendida en mi regazo.

“Oh.” Me sonrojé, un poco avergonzada “Simplemente los leo por diversión. Ya sabes … por curiosidad. ¿Nunca has tenido ese deseo fuerte e inusitado por algo?” Yo le pregunte a ella.

“Yo no”, dijo ella, sacudiendo la cabeza con firmeza. “Demasiado patetismo en esas páginas. Me romperían el corazón”. Se volvió hacia mí con una cálida sonrisa, “¿Pero no son fascinantes las diferentes perspectivas que tienen las diferentes personas sobre las mismas cosas?

Mi interés en ella aumentó. “¡Qué mujer tan inteligente!” Pensé encantada. “En cierto modo, tiene razón,” estuve de acuerdo, “¡ahí hay un montón de patetismo en estas páginas “Y comencé a contarle la historia de la tierna búsqueda de Irving por Henrietta. Ella parecía hipnotizada por el cuento, y escuchó mi narración con gran atención. “Bien.” Al final del relato llegué a la conclusión: “Desearía poder darle un final feliz y decirle que Irving encontró a Henrietta, pero desafortunadamente ese no fue el caso. O bien Henrietta ya está muerta, o ella vive en otra ciudad, o simplemente no lee los datos personales “.

“Es la tercera opción, querida”, dijo la mujer, palmeando mi brazo con suavidad. “Créeme lo sé.”

Sorprendida, miré la cara arrugada que contenía vestigios de una belleza real que hacía tiempo que había perdido su florecimiento. “¿Todavía tienes su número?” preguntó ella.

La esperanza es algo que trae la luz del sol a las sombras de nuestras vidas. Es nuestro enlace a un mañana mejor. Cuando la esperanza se ha ido, también se va nuestra fuerza vital. Y cuando la esperanza se mantiene viva. También nuestra determinación de continuar.

en busca de henrietta 2

*Relato original contado en inglés por Yitta Halberstam

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