El Kilo y la Cuántica

Esta semana el mundo vive una gran novedad, no es un partido de fútbol ni un escándalo de alguna actriz famosa. Se trata que después de ciento veintinueve años, la forma de medir el kilogramo va a cambiar. Hasta ahora, el kilo es lo que pesa un prototipo hecho de platino e iridio en relación 90% a 10%. Eso fue lo que se resolvió en 1889 y el Prototipo de Kilogramo Internacional (IPK), empleado para calibrar los patrones oficiales de la unidad de masa, dejará de ser el referente universal.

La razón es bastante obvia. Un elemento que puede sufrir variaciones durante el tiempo, no es algo completamente seguro para mantener la referencia. De hecho, el IPK ha sufrido una pérdida de 50 microgramos durante éstos 129 años. Los motivos son varios, ya que a pesar de estar muy bien guardado, parece que partículas de aire lo contaminan y luego al limpiarlo pierde masa. Claro que 50 microgramos no va a repercutir cuando vayamos al mercado por medio kilo de patatas, pero si ocasiona problemas cuando debemos medir con precisión algunos componentes para realizar una serie de cosas, entre ellas la medicina, que deben ser absolutamente exactas.

Entonces luego de muchos estudios, los científicos resolvieron poner dos candidatos para reemplazar al IPK, que son, el primero el número de Avogadro, y lograrlo mediante una barra de silicio, y el segundo fue la constante de Plank (H), para que con mediciones eléctricas materializar el kilogramo exacto con la utilización de la balanza de Watt.kilo y cuantica Watt_balance,_large_view

La balanza de Watt es como una balanza cualquiera, solo que no se equilibra con un contrapeso, sino se utiliza el valor de la potencia electromagnética sobre la base de la electricidad necesaria para generarla, y de la constante de Plank. Lo que logra un mínimo margen de error.

En la 26ta Conferencia General de Pesos y Medidas, que se realizó el 16 de noviembre de 2018, ganó la constante de Plank para reemplazar al IPK. Por voto unánime, los sesenta estados con representación han decidido que el nuevo referente entrará en vigor en mayo  20 de 2019, día del aniversario del Tratado del Metro de 1875.

Si, luego de muchos años de trabajo, al fin se ha logrado redefinir al kilogramo. Ya no habrá problema con el normal deterioro de un objeto material. La constante de Plank será la que la defina

Pero, ¿Qué tiene que ver la mecánica cuántica? Pues que ésta tiende un puente entre la energía y su frecuencia.”Un fotón, que es la medida de la luz, a su frecuencia que tiene un valor de: 6.62607015 x 10 a la potencia 34”. (Cf. Larousserie)kilo y cuantica constante de planck

También advierten los expertos, que esto no cambiará en nada el ir al mercado. El kilo de patatas pesará lo mismo. Esto ya pasó con el metro, que en 1983 se lo redefinió desde la barra de platino, hacia la distancia que viaja la luz en 1/299.792.458 segundos.

Entonces, así como pasó con el metro, ahora, a partir mayo de 2019, también sucederá con el kilo; se lo podrá obtener en cualquier laboratorio que tenga el equipo necesario para hacerlo.

Pero la 26ta Conferencia, también redefinió a tres unidades más bajo el mismo concepto de constantes universales. El mol se redefine con la constante de Avogadro. El Amperio, se tendrá conforme la carga elemental, y el kelvin con la constante de Boltzman.

kilo y cuantica SIM

 

Saludos

 

 

 

 

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