Bastet, la Diosa Gata

Hablar del Antiguo Egipto siempre es enigmático y misterioso. La mayoría de las personas recordamos esas películas en que nos contaban sobre momias, protegidas por innumerables maldiciones para quienes osaren irrumpir su descanso. Uno de los temas que más películas tiene Hollywwod es precisamente el antiguo Egipto.

No es gratis esta fama de misterio; Los egipcios antiguos tuvieron una religión muy extensa, por decirlo así, y entre todas sus mitologías unas son más misteriosas que otras. Los egipcios querían mucho a los gatos, tanto es así, que perdieron una guerra para no dañarlos; los persas, al conocer el gusto egipcio, pusieron muchos gatos como escudos, ante lo cual los egipcios no hicieron más que rendirse.

Es que Egipto tenía una diosa Gata, es Bastet, su forma de gato trasciende el tiempo. Es la protectora del hogar y reina de la fertilidad.

bastet sejmetLa leyenda cuenta que RA, el dios sol creador de todo, incluso de los otros dioses, un día estuvo preocupado por lo que pasaba en la Tierra, por ello envió a uno de sus ojos a indagar a los humanos, pero lo que vio fue muy malo. Los hombres habían olvidado a su creador Ra, y lo despreciaban. Ra se enfureció sobremanera y enseguida pensó en su hija Sejmet para que infligiera un castigo ejemplar a estos malagradecidos humanos, que a pesar de haber sido creados de la nada, no reconocían su supremacía.

Sejmet tomó forma de una Leona y empezó a atacar a cuanto humano apareciera. Su furor inundó la Tierra; el terror de Sejmet se difundió por todo el orbe. La diosa Leona estaba embriagada de sangre, y cada vez quería más sangre. Y rondaba el mundo en pos de devorar más y más humanos.

Ra se enteró de la obsesión de Sejmet y se preocupó, su intención no era exterminar a su creación humana, sino solo darles un escarmiento. Entonces llamó a Sejmet y le dijo que parara la masacre. La diosa Leona no quiso hacerlo. Aun más quería devorar humanos.

Ra pensó en una solución; Luego de uno de sus excesos devorando humanos, la diosa leona se quedó dormida, entonces Ra regó vino de granada en todo su alrededor, que por su similitud en el color a la sangre humana esperaba que cuando se despierte, lo beba y se emborrache. Y así sucedió, Sejmet despertó y en sus ansias de sangre vio el rojo del vino y se lo bebió todo, entrando en una borrachera total. Esto hizo que  la diosa Leona se convirtiera en la diosa Gata; pasó a ser sensible y amable. De hecho enseguida pasó a ser la diosa de la protección de hogar y la vida doméstica. Y tomó el nombre de Bastet, la diosa gata.Bastet imagen zack

Su cambio fue absoluto, pero al final también exigió un tributo para no volver a convertirse en Sejmet, que cada año se realizara un festival con vino de granada, en la que todos y ella misma, pudieran beberlo sin límites. Estos bacanales terminaban en orgías, y quizá por eso también se la conoció después, como la diosa de la fertilidad.

La ciudad de Bubasti fue la sede de un santuario en su honor. Esta ciudad fue visitada por Herodoto, quien hace una pequeña reseña sobre la belleza de su santuario y los grandes festejos en honor de Bastet y como la gente recordaba la casi destrucción de la humanidad.

En esta ciudad santuario, se criaban gatos como la encarnación de la diosa Bastet. Se los tenía como parte de la familia y se les daba el mismo trato. Cuando fallecían eran enterrados en el cementerio de la ciudad. Este cementerio fue descubierto en 1859, en donde se encontraron más de trescientas mil momias de gato y que los ingleses las molieron para hacer abono de sus jardines.

bastet bubastis_temple01

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